Alexander Van der Bellen ist Ehrenbürger der Gemeinde Kaunertal

»Für mich ist das wie noch einmal heimkommen«

Alexander Van der Bellen ist Ehrenbürger der Gemeinde Kaunertal.

Bundespräsident Alexander Van der Bellen wurde am Donnerstag im Rahmen eines "Landesüblichen Empfangs" die Ehrenbürgerschaft seiner Heimatgemeinde Kaunertal in Tirol verliehen. Der sichtlich bewegte Bundespräsident meinte: "Für mich ist das wie noch einmal heimkommen".

Berührend und authentisch, wie die Kaunertaler ihren "Saschi", wie Alexander Van der Bellen laut Bürgermeister Josef Raich in der Gemeinde genannt wird, hochleben ließen. Kinder brachten musikalische Ständchen bzw. Gesangseinlagen dar - und der Bürgermeister beschrieb in bewegenden Worten die Persönlichkeit Alexander Van der Bellens und sein Leben mit und im Kaunertal. Er beschrieb das damalige Ankommen des jetzigen Staatsoberhaupts als "Flüchtlingskind" kurz vor Ende des Zweiten Weltkrieges - mit seiner estnischen Mutter und seinem russischen Vater.

"'Ein Weltkaufmann mit seiner Familie kommt ins Kaunertal' haben damals alle gesagt", so Josef Raich. "Einer von uns" sei Alexander Van der Bellen geworden, die starke Verbundenheit mit dem Kaunertal habe bis heute angehalten.  "Diese Ehrung bedeutet aber auch eine Pflicht, nämlich dass du unser Kaunertal weiter hochhältst, Saschi", mahnte der Bürgermeister das Staatsoberhaupt lächelnd.

"Ihr könnt euch nicht vorstellen, was das heute für mich bedeutet", meinte Alexander Van der Bellen in seiner Dankesrede. Es handle sich um weit mehr als eine symbolische Geste: "Es war nicht selbstverständlich, dass meine Familie und ich damals so aufgenommen wurden und so integriert wurden". Das Kaunertal sei für ihn Heimat und: "Auch die Sprache ist Heimat. Ich protestiere gegen das Wort Dialekt. Wir sollten uns die eigene Sprache bewahren".

Auf die wegen der Regierungskrise und der ausgerufenen Neuwahlen turbulenten vergangenen Wochen ging Bundespräsident Van der Bellen nur kurz ein. Bei der Verleihung der Ehrenbürgerschaft im Kaunertal habe er jedenfalls unbedingt dabei sein wollen, "egal was da in Wien passiert", so Alexander Van der Bellen.
 

Verleihung der Ehrenbürgerschaft der Gemeinde Kaunertal in Tirol 6. Juni 2019

Fotos: Peter Lechner/HBF